Lexiq

Occam borotvája

Filozófiai alapelv, mely szerint ha valami egyszerű módon megmagyarázható, akkor felesleges egy bonyolultabb magyarázatot adni rá.

William Ockham arcképeA gondolat William Ockham középkori angol filozófus és szerzetes nevéhez kötve terjedt el, és gyakran használják a tudományos szkepticizmus képviselői az ezoterikus, áltudományos nézetek kritikája során.

Az Occam borotvája elvet alkalmazva mondhatjuk például, hogy ha egy állat viselkedése megmagyarázható egyszerű ösztönös reakcióval, akkor nem érdemes tudatos, értelmes megfontolást tulajdonítanunk a viselkedés mögé.

Az Occam borotvája elv nem alkalmas arra, hogy két elméletről eldöntsük, hogy melyik a helyes, csak valószínűsíti, hogy az egyszerűbb magyarázat bizonyul majd érvényesnek. Tudományosan védhető értelmezése szerint ha két elmélet ugyanazt a jelenséget magyarázza meg, akkor a jelenség nem igazolja a bonyolultabb elmélet többletfeltételezéseit.