Lexiq

Epitóp

Az epitóp az antigénnek az a része, amit az immunrendszer sejtjei felismernek, és amihez az ellene termelt antitest kötődik azért, hogy elpusztítsa.

Az antitestek tehát nem egy teljes kórokozót (például vírust, baktériumot) vagy egy egész sejtet (például idegen vörösvérsejtet vagy saját tumorsejtet) ismernek fel, hanem annak csupán egy molekuláris szintű részletét azonosítják.

A legtöbb antigén több epitópot is magán hordoz, és ezek mindegyike beindíthatja az immunrendszer ellentámadását.

Az epitóp kifejezést az 1960‑as években alkották meg az angol epi‑ (= rajta valamin) és a görög topos (=hely) szavak összevonásával, utalva arra, hogy ezen a helyen történik az antigén‑antitest reakció.

Szinonimája: antigén‑determináns